Vroče živo srebro ima presenetljivo leden severni pol

Kraterji severnega pola Merkurja

1. Na ukrivljenem terenu severnega pola Merkurja je veliko več ledu, kot so pričakovali znanstveniki. (Zasluga za sliko: Vodja laboratorija/ Univerza Brown)



Merkur ima veliko več ledu, razpršenega po severnem polu kot se je prej mislilo , kažejo nove raziskave - tako v kraterjih kot na senčnem terenu med njimi. Majhne usedline prispevajo k znatni količini prej nepriznanega vodnega ledu, pravijo raziskovalci je zapisano v izjavi .



Živo srebro se morda zdi presenetljivo mesto za iskanje ledu: Čeprav lahko noči postanejo hladne tudi do minus 275 stopinj Celzija (minus 170 stopinj Celzija), se lahko temperature čez dan dvignejo na 840 stopinj F (450 stopinj C). To je več kot dovolj vroče, da zavre vodo na površini.

Toda os živega srebra ima zelo majhen nagib, zato njegova polarna območja ne prejemajo veliko neposredne sončne svetlobe. To ohranja tla nekaterih njegovih polarnih kraterjev v večni senci, so zapisali raziskovalci v izjavi. Živo srebro prav tako skoraj nima ozračja, ki bi ga zadrževalo pri zunanji toploti, zato temperature v teh kraterjih ostanejo dovolj nizke, da voda ostane zamrznjena. [Vodni led na živem srebru: Kako ostane zamrznjen (infografija)]



Ideja, da ima Merkur vodni led, se je pojavila v devetdesetih letih prejšnjega stoletja, ko so zemeljski teleskopi prvič zaznali močno odsevna območja na polih planeta, so zapisali raziskovalci v izjavi. Hipoteza je bila preverjeno konec leta 2012 z Nasino sondo MESSENGER, ki je vstopila v Merkurjevo orbito leta 2011. Po uspešni misiji se je vesoljsko plovilo aprila 2015 odstranilo iz orbite in trčilo na površje planeta. Toda bogastvo informacij, ki jih je posredoval, še danes spodbuja raziskave.

V novi študiji so raziskovalci z univerze Brown prečesavali stare podatke iz vesoljsko plovilo MESSENGER . Izkoristili so odčitke orbitovega laserskega višinomera, ki se običajno uporablja za določanje nadmorske višine zemljevida, hkrati pa meri tudi površinsko odbojnost, so zapisali raziskovalci v izjavi.

Odkrili so dokaze o ledu v treh velikih kraterjih, ki so jih merili pod poševnim kotom in ne naravnost navzdol. Ariel Deutsch, vodilni avtor študije in planetarni znanstvenik na Univerzi Brown, ocenjuje, da lahko ta depozita predstavljajo dodatnih 3413 kvadratnih kilometrov ledu. To je za četrtino večje od zvezne države Rhode Island.



Prva slika Merkurja v visoki ločljivosti, ki jo je poslalo vesoljsko plovilo MESSENGER (v lažni barvi, 11 ozkopasovnih barvnih filtrov).

Drobne usedline, razpršene med kraterji, pa bi lahko dodale še več, so povedali raziskovalci. Znanstveniki verjamejo, da Luna ob svojih polih gosti podobne ledene usedline, raziskovalni modeli pa kažejo, da bi lahko te usedline približno podvojile količino lunine površine, ki bi lahko skrivala led.

'Predpostavka je bila, da površinski led na Merkurju obstaja pretežno v velikih kraterjih, vendar dokazujemo tudi dokaze o teh manjših nahajališčih,' je dejal Deutsch v izjavi. 'Dodajanje teh manjših nahajališč velikim nahajališčem v kraterjih znatno poveča zalogo površinskega ledu na Merkurju.'



Znanstveniki še vedno niso prepričani, kako je voda prišla na Merkur. Glede na izjavo je trenutno njihova najboljša hipoteza, da so jo podali udari kometa in asteroida, bogati z vodo. Druga ideja je, da vodik, ki ga dobavlja sončni veter, skupaj s kisikom na površini planeta tvori vodo. To so nekatere od tem, ki jih raziskovalci upajo nadalje raziskati.

Pošljite Harrisonu Tasoffu e -pošto na htasoff@guesswhozoo.com ali mu sledite @harrisontasoff . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Izvirni članek o guesswhozoo.com .