Opportunity Rover na Marsu bo kmalu dosegel mejnik maratona

Rover Opportunity blizu maratonske razdalje do Marsa

Februarja 2015 se je NASA -jeva priložnost za raziskovanje Marsa Rover približala kumulativni razdalji vožnje na Marsu, ki je enaka dolžini maratonske dirke. Slika je bila objavljena 10. februarja 2015. (Zasluge za sliko: NASA/JPL-Caltech/Univ. V Arizoni)



NASA-jev dolgoživi rover Opportunity Mars bo kmalu tekel maraton na Rdečem planetu.



Opportunity je od dotika Marsa januarja 2004 presegel 41.094 milj (26.094 milj), rover pa je ostal le 200 metrov stran od mejnika v maratonu, so danes (10. februarja) sporočili uradniki NASA. Olimpijski maraton je dolg 42,195 km.

Priložnost bi morala preseči mejnik, ko na naslednjo destinacijo prispe vzdolž zahodnega roba 14 milj širokega (22 km) kraterja Endeavour. Zdi se, da ta destinacija, primerno poimenovana 'Maratonska dolina', vsebuje več različnih vrst glinenih mineralov-znak dolgotrajne izpostavljenosti nevtralni (ne kisli) tekoči vodi. [Najnovejše fotografije Marsa Opportunity]



Vožnja po drugih planetih je težak podvig vesoljskega inženiringa.

Vožnja po drugih planetih je težak podvig vesoljskega inženiringa.(Zasluga za sliko: Karl Tate, guesswhozoo.com)

'Ko je bila Opportunity pred 11 leti na svojem glavnem poslanstvu, si nihče ni predstavljal, da bo to vozilo preživelo marsovsko zimo, kaj šele, da bi končalo maraton na Marsu,' je dejal vodja projekta Opportunity John Callas iz NASA -jevega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji, je zapisano v izjavi .



'Zdaj je ta dosežek dosegljiv, ko se Opportunity približa strateški znanstveni destinaciji,' je dodal Callas. 'Kar je najpomembnejše pri dolgoživosti in razdalji vožnje, ki jo misija še povečuje, niso numerični pragovi, ampak bogastvo znanstvenih podatkov o Marsu, ki so jih omogočili ti podvigi.'

Opportunity drži rekord za najdaljšo razdaljo, prevoženo na površini drugega sveta. Drugo mesto pripada lunarju Lunokhod 2 iz nekdanje Sovjetske zveze, ki je leta 1973 prepotoval 39,2 km.

Opportunity in njen dvojček Spirit sta leta 2004 pristala v treh tednih narazen in bila zadolžena za iskanje dokazov o preteklih vodnih aktivnostih na Marsu. Robota v velikosti vozička za golf sta našla veliko takšnih dokazov in nato nadaljevala z raziskovanjem Rdečega planeta, kar je daleč preseglo njune prvotne trimesečne dolge misije.



Spirit je leta 2010 prenehal komunicirati z Zemljo, leto kasneje pa je bil razglašen za mrtvega. Priložnost ostaja aktivna in od avgusta 2011 raziskuje rob Endeavourja.

Toda priložnost kaže nekaj znakov svoje starejše starosti. Robotska roka roverja je že nekaj časa artritična, pred kratkim pa je Opportunity začel doživljati težave s svojim bliskovnim pomnilnikom, ki lahko shrani podatke, ko je napajanje izklopljeno.

Zato je ekipa Opportunity vsak dan pošiljala podatke o šestkolesnem robotu nazaj na Zemljo (prek vesoljskega plovila NASA Mars Odyssey in Mars Reconnaissance Orbiter), preden se je rover izklopil za noč. V naslednjih nekaj tednih nameravajo naložiti novo programsko opremo, da bi odpravili težavo s pomnilnikom flash.

Vendar pa lahko vprašanja financiranja in ne zdravstvene težave na koncu ustavijo rover: predlagani proračun Bele hiše za proračunsko leto 2016, ki je bil objavljen prejšnji teden, ne dodeli denarja za poslanstvo Opportunity .

To pa za roverja ni smrtna obsodba. Uradniki NASA so dejali, da bodo misijo pregledali v prihodnje in ocenili, ali je treba pridobiti sredstva za ohranitev priložnosti. (Pravzaprav se je to zgodilo lani; rover je bil izključen tudi iz proračunske zahteve Bele hiše za leto 2015.)

Delovanje Opportunity stane približno 14 milijonov dolarjev na leto.

Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne guesswhozoo.com .