NASA je pripravljena začeti graditi svoj Mars Rover za lov na življenje 2020

Marec 2020 Rover

Ilustracija, ki prikazuje znanstvene instrumente, ki naj bi jih nosili na Nasinem roverju Mars 2020. (Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)



NASA-jev rover Mars, ki lovi življenje 2020, je opravil obsežen postopek pregleda in je zdaj pripravljen za začetek zadnje faze načrtovanja in gradnje, so danes (15. julij) sporočili uradniki agencije.



Če bo šlo vse po načrtih, bo šestkolesni robot odletel avgusta 2020, februarja 2021 se bo dotaknil na mestu, ki še ni določeno, nato pa raziščite površino Marsa vsaj dve leti, so povedali člani misijonske skupine.

'Medtem ko smo tam, je glavni znanstveni cilj misije iskanje znakov življenja,' je na današnjem dogodku v živo na Facebooku dejal Kenneth Farley, znanstvenik projekta Mars 2020 s Kalifornijskega tehnološkega inštituta v Pasadeni. [Nasin Mars Rover 2020 v slikah]



Sodobna marsovska površina je hladna, suha in razstreljena, vendar to ni bilo vedno tako. Na primer, NASA-jev Mars rover Curiosity je odkril, da je v ogromnem kraterju, v katerega je pristal, pred milijardami let gostoval potencialno bivalni sistem jezera in potoka. Druga vesoljska plovila so odkrila dodatne dokaze, da je bil starodavni Rdeči planet relativno topel in moker svet.

Tako bo rover 2020 raziskoval več znakov preteklega - neobstoječega - življenja na Marsu z uporabo več od sedmih znanstvenih instrumentov. Robot bo tudi zbral obetavne vzorce Rdečega planeta za prihodnjo dostavo na Zemljo, kjer jih bo mogoče podrobneje pregledati v dobro opremljenih laboratorijih. (Vendar takšna misija vračanja vzorcev še ni trdno zapisana v Nasinih knjigah.)

'Rover Mars 2020 je prvi korak v potencialni kampanji z več misijami za vrnitev skrbno izbranih in zapečatenih vzorcev marsovskih kamnin in zemlje na Zemljo,' je dejal Geoffrey Yoder, vršilec dolžnosti sodelavca upravitelja NASA-jevega direktorata za znanstveno misijo v Washingtonu, DC. je zapisano v izjavi . 'Ta misija pomeni pomemben mejnik na NASA -jevem potovanju na Mars - ugotoviti, ali je na Marsu sploh obstajalo življenje, in napredovati pri našem cilju pošiljanja ljudi na Rdeči planet.'



Rover 2020 bo nosil tudi instrument, imenovan MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resources Utilization Experiment), ki bo proizvaja kisik iz atmosfere Marsa, kjer prevladuje ogljikov dioksid. Takšno delo bo pokazalo tehnologijo, ki bi jo bodoči raziskovalci lahko uporabili na Rdečem planetu, so povedali predstavniki NASA.

Ta slika je iz računalniško podprtega oblikovalskega dela na roverju Mars 2020, ki bo lovil znake preteklega življenja na Rdečem planetu.

Ta slika je iz računalniško podprtega oblikovalskega dela na roverju Mars 2020, ki bo lovil znake preteklega življenja na Rdečem planetu.(Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)



Rover bo za označevanje podzemnega okolja uporabil tudi radar, ki prodira v zemljo. Še en instrument, imenovan SuperCam, bo sprožil močan laser na skale, jih izhlapel in Marsu 2020 omogočil, da od daleč določi njihovo sestavo.

Drugi instrumenti vključujejo kamere z visoko ločljivostjo, napredno vremensko postajo in spektrometre, ki bodo znanstvenikom misije potencialno omogočili odkrivanje organskih molekul, ki vsebujejo ogljik-gradnikov, kot jih poznamo-v vzorcih Marsa.

Rover 2020 bo v veliki meri temeljil na Curiosityju, kar bo novejšemu poslanstvu omogočilo prihranek denarja pri razvojnih stroških in proizvodnji delov. (Misija Curiosity stane 2,5 milijarde USD, medtem ko je NASA dejala, da bi morala biti cena roverja za leto 2020 približno 1,9 milijarde USD.)

Mars 2020 bo uporabljal tudi isti sistem pristanka padala in nebesnega žerjava, ki je Curiosity varno znižal avgusta 2012. Ekipa roverja 2020 pa nekaj izboljšav, vključno z dodatkom 'sprožilca dosega', ki bo omogočil natančneje nadzorovati odprtino padala.

Člani misijonske skupine so povedali, da bi moral Mars 2020 med mučnim spustom po Marsovem vzponu bolje krmariti.

'Ko se spušča, lahko vesoljsko plovilo ugotovi, ali gre proti enemu od nevarnih območij in se preusmeri na varna tla v bližini,' Allen Chen, vstop na Mars 2020, spust in pristanek v NASA -jevem laboratoriju za reaktivni pogon (JPL) v Pasadeni, zapisano v isti izjavi.

'S to zmožnostjo lahko zdaj razmislimo o pristajalnih območjih z nevarnimi območji, ki bi prej diskvalificirala celotno območje,' je dodal Chen. 'Prav tako lahko pristanemo bližje določeni znanstveni destinaciji, za manj vožnje po pristanku.'

Tudi spust in pristanek roverja bosta dokumentirana, kot še nikoli doslej, zahvaljujoč podatkom, ki jih zbira več kamer in mikrofon. Mikrofoni so leteli na prejšnjih misijah na Marsu, vendar na Rdečem planetu dejansko niso uporabljali nobenega, so povedali pri NASA.

'To bo odlična priložnost za javnost, da prvič sliši Marsove zvoke, lahko pa tudi uporabne inženirske informacije,' je dejal namestnik vodje projekta Mars 2020 Matt Wallace, prav tako iz JPL.

Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne guesswhozoo.com .