NASA -jevo pristajalno mesto za misijo Mars 2016

Zemljevid, ki prikazuje območje, ki se ocenjuje, kot pristanišče NASA

Zemljevid, ki prikazuje območje, ki se ocenjuje kot pristajalno mesto NASA -ine misije InSight Mars, ki naj bi se začela marca 2016. (Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)





NASA se nagiba k enemu posebej gladkemu terenu, severno od marsovskega ekvatorja, kot pristanišče naslednjega robotskega raziskovalca Rdečega planeta.

Območje leži na približno 4 stopinjah severne zemljepisne širine in 136 stopinj vzhodne dolžine, so povedali uradniki agencije. Je vodilni kandidat za NASA Pristanišče InSight Mars , ki naj bi se začela marca 2016 in se dotaknila Rdečega planeta konec septembra istega leta.

'To je čudovit teren, točno tisto, na kar želimo pristati, ker je gladek, raven, z zelo malo kamenja na slikah z najvišjo ločljivostjo,' je vodja izbora mest InSight Matt Golombek iz NASA-jevega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji, je zapisano v izjavi .



'InSight' je okrajšava za notranje raziskovanje z uporabo potresnih raziskav, geodezije in prenosa toplote. Po pristanku bo pristanek z različnimi znanstvenimi instrumenti preučeval Marsovo skorjo, plašč in jedro, da bi bolje razumel, kako se skalnati planeti oblikujejo in razvijajo.

Podatki, ki jih je zbrala misija InSight v vrednosti 425 milijonov dolarjev, naj bi med drugim razkrili velikost jedra Marsa in ali je tekoče ali trdno, so povedali uradniki NASA.

Inženirji testirajo robotsko roko na Nasi



Inženirji preizkusijo robotsko roko na NASA -jevem pristajalcu Insight Mars, ki naj bi izstrelil proti Rdečemu planetu marca 2016.(Zasluga za sliko: NASA/JPL-Caltech)

InSight, ki močno temelji na NASA-jevem pristajalniku Phoenix Mars, ima sondo s toplotnim tokom, ki se bo udarila do 5 metrov pod površino Rdečega planeta. Zato je poleg gladkega terena, ki bo poskrbel za čim bolj varen dotik, še ena najpomembnejša prednostna naloga pri izbiri kraja pristanka, in sicer zemlja, ki je dovolj mehka, da se sonda lahko zakoplje tako globoko.

Spletno mesto, ki se trenutno ocenjuje, je eden od štirih finalistov, izbranih leta 2014, vsi pa ležijo v ravni Marsovski regiji, imenovani Elysium Planitia. Vsako mesto je sestavljeno iz pristajalne elipse, ki meri v dolžino 130 kilometrov in široko 27 kilometrov v širino.



'Enotno mesto bodo v prihodnjih mesecih še naprej analizirali za končno izbiro pozneje letos,' so v izjavi zapisali uradniki NASA. 'Če bi s tem spletnim mestom odkrili nepričakovane težave, bi lahko posneli enega drugega in ga izbrali.'

Pristanišče InSight se gradi v objektu Lockheed Martin Space Systems v Denverju. InSight bo prva misija na Mars iz Kalifornije; predviden je vzlet iz letalske baze Vandenberg, le severozahodno od Santa Barbare. Začetno okno traja od 4. do 30. marca.

Sledite Mikeu Wallu na Twitterju @michaeldwall in Google+ . Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne guesswhozoo.com .