Jupitrova ledena luna Evropa: najboljša stava za tuje življenje?

Debela ledena skorja Europa

Pod debelo ledeno skorjo bi lahko imela Evropa ocean, ogrevan zaradi plimske interakcije z Jupitrom. Ta plimska upogibanja bi lahko povzročila tudi geološko aktivno jedro, ki bi lahko ustvarilo hidrotermalne odprtine na dnu oceana. (Zasluge za sliko: NASA/JPL/Ted Stryk)





WASHINGTON - Jupitrova luna Europa ni videti kot posebno vabljivo mesto za življenje; ledeni satelit je v povprečju skoraj 500 milijonov kilometrov (800 milijonov kilometrov) od sonca.

Toda pod ledeno skorjo leži tekoči ocean z več vode, kot jo vsebuje Zemlja. Ta ocean je zaščiten pred škodljivim sevanjem, zaradi česar je Evropa ena najboljših stav v sončnem sistemu za gostovanje tujcev.

To je eden od razlogov, zakaj je Evropa tako privlačna za znanstvenike. Ima vse elemente, ki naj bi bili ključni za nastanek življenja: vodo, energijo in organske kemikalije, gradnike življenja, ki vsebujejo ogljik. [ Evropa in njen podzemni ocean (video) ]



'Vse sestavine so zato, da mislimo, da je Evropa naslednja destinacija,' je na dogodku, ki ga je organizirala Planetarna družba, neprofitna organizacija, ki jo vodi znanstvenik in televizijski voditelj Bill Nye, dejala glavna znanstvenica NASA Ellen Stofan.

Išče življenje

Tako kot plast ledu nad ribnikom omogoča, da voda pod njim ostane tekoča skozi mrzlo zimo, ledena skorja Evrope ščiti njen ogromen ocean kljub veliki oddaljenosti Lune od sonca. Ko Evropa potuje naokrog Jupiter , ogromen planet upogne in upogne satelit ter ustvari notranjo toploto, ki preprečuje, da bi voda popolnoma zamrznila.

Pod evropsko površino lahko aktivni vulkani segrejejo vodo in tako ustvarijo zračnike, kjer lahko raste bakterijsko življenje tako kot na Zemlji .



'S to kombinacijo vulkanizma in vode se bodo zgodile dobre stvari,' je dejal Stofan.

Bill Nye, direktor planetarne družbe

Direktor Planetarne družbe Bill Nye 'The Science Guy' se pripravlja na razpravo, zakaj bi potovanje v Evropo lahko spremenilo pogled na ljudi.(Zasluga za sliko: Nola Taylor Redd)



Poleg tega bi lahko sonda prišla skozi skorjo Evrope in v ocean spodaj. Vesoljska misija bi morala priti skozi led nekaj kilometrov debel, je po dogodku za guesswhozoo.com povedal Robert Pappalardo iz NASA -jevega laboratorija za reaktivni pogon v Pasadeni v Kaliforniji. Evropska spremenljiva ledena lupina je lahko ponekod tako tanka.

Poleg evropskega oceana obstaja drugo potencialno mesto za življenje v podtalnih jezerih Lune. Nekateri mehurčki energije izpod površine ne prodrejo skozi skorjo, ampak rastopijo del njenega ledu. Jezera, ki nastanejo iz taline, trajajo stotine tisoč - ali morda milijone - let, znanstveniki pa ocenjujejo, da nekatera od teh jezer vsebujejo več vode kot vsa velika jezera v Severni Ameriki. [6 Najverjetnejša mesta za življenje tujcev v Osončju]

Konec lanskega leta je NASA -jev vesoljski teleskop Hubble odkril tretjo regijo, kjer bi znanstveniki lahko iskali sestavine za življenje: gejzirji vodne pare, ki izvirajo z južne poloble Evrope, kar bi lahko omogočilo letečo sondo, da od daleč vzorči podtalno morje Lune.

'Morska voda teče v vesolje,' je dejal Nye.

Pozval je znanstvenike, naj letijo mimo in 'poglejte, kaj se zbira na vetrobranskem steklu.'

Prihajajoča misija

Znanstveniki si želijo izvedeti, ali Evropa

Znanstveniki si želijo izvedeti, ali ogromen podzemni ocean Evrope skriva življenje tujcev. Oglejte si, kako deluje Jupitrova ledena luna Evropa v tej infografiki guesswhozoo.com.(Zasluga za sliko: avtor Karl Tate, umetnik infografike)

Nacionalni raziskovalni svet ZDA vsakih 10 let izda desetletni pregled planetarne znanosti. Poročilo za leto 2011 je raziskovanje Evrope uvrstilo med eno izmed prioritetnih misij. Toda znižanje proračuna NASA -jevega programa za planetarno znanost in osredotočenost na notranji sončni sistem sta doslej preprečila uresničitev vsakega koncepta misije.

Nasina zahteva za proračun za leto 2015 pa vključuje sredstva za pomoč pri načrtovanju potencialne misije Evropa. Isti teden, ko je potekala konferenca Planetarne družbe, je agencija prosila raziskovalce, naj predlagajo znanstvene instrumente za misijo na ledeno luno.

Po mnenju Johna Grunsfelda, pridruženega administratorja pri NASA -jevem direktoratu za znanstveno poslanstvo, bi bilo najverjetneje lažje leteti z vesoljskim plovilom kot z orbito Europa. Grunsfeld ni bil del panela, ampak je bil v občinstvu, po seji pa je odgovoril na več vprašanj.

Druga možnost misije bi lahko vključevala vozilo, ki bi na Luno prevažalo številne drobne 'CubeSats' (mini satelitski tovor) in jih odlagalo na površje za različne poskuse, je dejal Grunsfeld.

Nye je poudaril, da je za prihod v Evropo potrebno dolgoročno načrtovanje-ne samo za samo misijo, ampak tudi za potovanje v zunanji sončni sistem.

'V vesolju je veliko prostora,' je dejal in poudaril, da bo trajalo kar nekaj let, da bo katera koli sonda prišla v Evropo.

Financiranje potovanja

Stroški opravljanja planetarne znanosti v Evropi so manjši od 2 milijard dolarjev, kar je v primerjavi z mnogimi državnimi izdatki majhen znesek, je opozoril Nye. Primerjal ga je s stroški vsakega davkoplačevalca, ki je kupil eno skodelico kave.

'Če bi našli dokaze za življenje na drugem svetu, bi bili tudi vi del njega,' je dejal.

Na splošno imajo robotske misije relativno nizke stroške in velik donos v planetarni znanosti, je dejal Nye.

Spinoff znanost in tehnologija, ki sta rezultat študija Evrope, bi bila tudi v korist, je dodal. Raziskovanje vesolja je že prineslo številne tehnološke napredke. Poleg začudenja in čudenja, ki bi nastalo z odkritjem življenja drugje v sončnem sistemu, bi najdba novega ekosistema verjetno močno vplivala na medicinsko znanost, je dejal Nye.

Raziskovanje Evrope ne pomeni, da bi življenje odkrili takoj. Pravzaprav je Stofan v razpravi po konferenci dejal, da nedvoumno odkritja odkritja življenja verjetno ne bi bilo mogoče doseči le z letenjem po Evropi. Vsekakor pa je mogoče dokončno izmeriti, ali vodna para, ki bruha s planeta, vsebuje aminokisline, gradnike življenja.

Toda prvi korak je ugotoviti, ali je Evropa kraj, ki podpira življenje, je dejal Pappalardo. 'Težje je ugotoviti, ali je tako,' je dejal.

Ugotovitev, ali bi Evropa skrivala življenje, bi verjetno zahtevala vračanje vzorcev iz perjanic ali drugje na Luni, da bi jih preučili na Zemlji, kjer bi jih lahko poglobljeno preučili. Toda ljudje še niso uspeli vrniti vzorcev z Marsa, ki je veliko bližje od Evrope, zato se to lahko zgodi za Evropo šele v daljni prihodnosti.

Stofan je dejala, da se ji zaradi visokih ravni sevanja ne zdi verjetna raziskava ljudi na površini Evrope. Robotske študije ledene lune, kot je predlagana misija Europa Clipper, bi bile primarna metoda študija.

'Smo prva generacija ljudi, ki bi lahko poslala misijo na ta izjemna mesta - Mars in Evropo - iskati življenje,' je dejal Nye.

Sledi nam @Spacedotcom , Facebook ali Google+ . Prvotno objavljeno dne guesswhozoo.com .