John Glenn, prvi Američan v orbiti, Potis za misije s posadko na Marsu

Fotografija Marsa iz NASA

Fotografija Marsa z NASA -jevega vesoljskega plovila Viking, ki je izstreljeno leta 1975. (Zasluga za sliko: Projekt Viking/NASA)





Ta zgodba je bila posodobljena ob 16.45. EST.

Ko se bliža 50. obletnica njegovega zgodovinskega vesoljskega poleta, si nekdanji astronavt NASA John Glenn prizadeva za raziskovanje Marsa in drugih oddaljenih destinacij s posadko.

20. februarja 1962 je Glenn postal prvi Američan, ki je krožil okoli Zemlje ko je njegova kapsula Friendship 7 trikrat zadrgala okoli našega planeta, nato pa varno pljusnila v Atlantski ocean. Glennov let je ZDA spet postavil v položaj za Sovjetsko zvezo, ki je aprila 1961 izstrelila prvi orbitalni let s posadko.



Ameriško-sovjetska vesoljska tekma v šestdesetih letih prejšnjega stoletja je ameriško javnost navdušila nad vesoljsko znanostjo in raziskovanjem. To navdušenje se je od takrat pokazalo, toda pošiljanje astronavtov na Rdeči planet bi ga lahko znova oživilo, je dejal Glenn.

'Navajeni smo na nove stvari in se jih privadimo in težko se je navdušiti nad nečim novim,' je dejal Glenn danes (17. februarja) med dogodkom NASA v spomin na njegov orbitalni let in navedel hiter pohod tehnoloških inovacij kot nekakšno sredstvo za omrtvičenje. 'Prepričan sem, da če bomo kje drugje vzpostavili baze, ali če bomo odleteli na Mars, bo to spet poživilo ljudi.' [ Fotografije: Zgodovinski let Johna Glenna ]

Odhod na Mars - in še dlje?



NASA je astronavte na Luno postavila julija 1969, le sedem let po Glennovi orbitalni poti. Medtem ko naša vrsta od zadnje NASA-ine misije na Luni leta 1972 ni presegla orbite nizke Zemlje, si Glenn še vedno predstavlja ambiciozno prihodnost človeških vesoljskih poletov.

'Mislim, da bomo več raziskovali, pa naj bo to asteroid, Mars ali kje drugje,' je dejal Glenn. 'Mislim, da bo nekoč šlo onkraj Marsa - verjetno ne v našem življenju, ampak kdaj.'

Na današnjem dogodku je sodeloval tudi Scott Carpenter, kot je bil Glenn član Mercury Seven, prvega razreda astronavtov, ki jih je NASA izbrala že leta 1959. Glenn in Carpenter sta zadnja dva preživela člana te pionirske skupine, ki vključuje Alana Sheparda, maja 1961 postal prvi Američan v vesolju.



Carpenter, ki je maja 1962 opravil drugi nacionalni orbitalni vesoljski polet s posadko, je ponovil nekaj Glennovih občutkov. Ko so ga vprašali, kaj vidi kot prihodnost človeških vesoljskih poletov - kam bi morali iti naprej - je Carpenter preprosto rekel: 'Mars.'

Obvladovanje nizke zemeljske orbite

Glenn meni, da ne bi smeli opustiti skoraj zemeljskega vesolja zaradi norih hitenja na Mars. Ravno nasprotno; meni, da človeštvo potrebuje več izkušenj v nizki zemeljski orbiti, preden se odpravi na Rdeči planet in druge oddaljene destinacije.

Mednarodna vesoljska postaja v vrednosti 100 milijard dolarjev nam lahko pomaga pridobiti te izkušnje, je dejal Glenn in pozval ZDA in druge države, naj v celoti izkoristijo raziskovalni potencial, ki ga ponuja laboratorij v orbiti.

'To je tisto, kar dopolnjuje raziskovanje,' je dejal Glenn.

Odkar je NASA julija 2011 upokojila svojo floto vesoljskih ladij, so ZDA odvisne od ruskih vesoljskih ladij Sojuz za prevoz svojih astronavtov na postajo in z nje. NASA spodbuja zasebna ameriška podjetja za vesoljska potovanja, da prevzamejo taksi storitev, vendar se bo to zgodilo šele leta 2017.

Glenn, nekdanji demokratski senator iz Ohia, je obžaloval odločitev o prizemljitvi shuttlea, ki jo je leta 2004 sprejela administracija predsednika Georgea W. Busha.

'Mislim, da je škoda,' je rekel. 'Upam le, da bo nekaj prizadevanj za ponovno ustvarjanje našega lastnega prometnega sistema-upam, da bodo ti uspeli in da nimajo veliko težav, da bi jih lahko ocenili in uporabili.'

Ne glede na to, kako astronavti dosežejo nizko zemeljsko orbito, bi morale dejavnosti človeka zgoraj presegati fiziološke študije, ki raziskujejo dolgoročne učinke mikrogravitacije in izpostavljenosti sevanju na človeško telo, je dodal Glenn.

'Kar se mene tiče, nismo naredili vsega, kar bi morali početi v nizki zemeljski orbiti,' je dejal Glenn. 'Mislim, da je vaša najboljša pot do Marsa sestaviti vozilo v nizki zemeljski orbiti in nato s tega končno zapustiti orbito z nizko Zemljo.'

ZDA trenutno načrtujejo, da bodo ljudje prišli na Mars. Leta 2010 je predsednik Barack Obama napotil Naso, naj si prizadeva za pošiljanje astronavtov na asteroid do leta 2025, nato pa do sredine leta 2030 na Mars.

Starejšemu piscu guesswhozoo.com Miku Wallu lahko sledite na Twitterju: @michaeldwall . Spremljajte guesswhozoo.com za najnovejše novice o vesoljski znanosti in raziskovanju na Twitterju @Spacedotcom in naprej Facebook .