ExoMars 2016: Zakaj se vedno znova vračamo na Rdeči planet

Evropska vesoljska agencija

Umetnikova ilustracija misije ExoMars 2016 Evropske vesoljske agencije, ki prikazuje, da Orbiter Trace Gas sprošča pristanišče Schiaparelli, ko prispe na Rdeči planet. Ta zadnja misija na Mars se je začela 14. marca 2016 in bo prispela 19. oktobra. (Slika: ESA / ATG Medialab)





DARMSTADT, Nemčija - Leta 1877 je italijanski astronom Giovanni Schiaparelli poročal, da je na površini Marsa opazil zanimive tanke črte.

Odkritje teh 'kanalov' se je izkazalo za senzacionalno. To je spodbudilo divja ugibanja, da Zemljani niso sami v sončnem sistemu. Ameriški astronom Percival Lowell je kanale razlagal kot kanale, ki so jih izkopali žejni Marsovci, ki obupano želijo pritekati vodo skozi njihovo civilizacijo.

Schiaparellijevi kanali so se izkazali za optično iluzijo in skoraj 150 let pozneje lahko znanstveniki z gotovostjo trdijo, da na Marsu ne živijo vesoljci z lopatami. Čeprav zgodovino raziskovanja Marsa je polno napak, na desetine robotskih vesoljskih plovil je v zadnjih 50 letih uspešno prišlo na Rdeči planet. Fotografirali so njeno površino, analizirali njeno atmosfero in se vkopali v zemljo. Znanstveniki zdaj poznajo topografijo Marsa podrobneje kot mnogi deli Zemlje. [Preberite: evropska misija ExoMars leta 2016 proti Marsu]



Toda ljudje še naprej pošiljajo misije na Mars, ker ostaja osrednje vprašanje, ki ga je navdihnil Schiaparelli: Ali obstaja ali je sploh bilo življenje drugje v sončnem sistemu? Uvedba prve faze ExoMars v ponedeljek (14. marec) kaže, da znanstveniki še vedno mislijo, da je Mars morda najboljše mesto za iskanje odgovora.

Znanstveniki misije v vesoljskem operacijskem centru (ESOC) Evropske vesoljske agencije (ESA) so se razveselili, ko je okoli 17.29 prišel prvi avtonomni signal iz ExoMarsa. EDT (2129 GMT). To je bil prvi pokazatelj, da je robotsko vesoljsko plovilo preživelo lansiranje. (Dvig se je zgodil skoraj 12 ur prej, ob 5.31 uri EDT.)

'To je za nas neverjeten prvi korak v Evropi,' je povedal Mark McCaughrean, višji svetovalec direktorja znanosti za ESA. 'Vse je šlo odlično.'



Misijo ExoMars vodi ESA v partnerstvu z rusko vesoljsko agencijo Roscosmos. Prva od dveh faz misije se je začela v ponedeljek (14. marec) na krovu ruske rakete Proton. Po vrsti ključnih manevrov sta orbiter in pristanek misije na poti do Marsa, kamor naj bi prispeli sredi oktobra.

Misija ExoMars 2016 vključuje Trace Gas Orbiter ali TGO, ki bo krožila okoli Marsa in iskala atmosferske pline, ki bi lahko namigovali na življenje spodaj. Pristajalna kapsula po imenu Schiaparelli - priklic astronomu iz 19. stoletja - se na TGO pripelje na Mars. Njegov pristanek na površini Rdečega planeta bo utiral pot drugemu koraku misije, ExoMars 2018, ki bo prvi evropski rover na Marsu .

Ruska raketa Proton je izstrelila Evropsko vesoljsko agencijo



Ruska raketa Proton je 14. marca 2016 izstrelila orbiter ExoMars 2016 Evropske vesoljske agencije in pristala v vesolju z kozmodroma Baikonur v Kazahstanu.(Zasluga za sliko: Stephane Corvaja / ESA)

Metan: ključ do življenja na Marsu?

'Na splošno v znanosti poskušate dobiti odgovore, vendar dobite nekaj odgovorov, nato pa dobite še več novih vprašanj,' je povedal Thomas Reiter, nekdanji astronavt in direktor oddelka za vesoljska potovanja in robotske raziskave ESA. Rekel je, da je enako tudi z Marsom.

'Prve misije so dale nekaj vpogleda v ta sosednji planet in njegove geološke formacije ter nakazale, da bi lahko obstajalo življenje,' je za guesswhozoo.com povedal Reiter. Po njegovih besedah ​​upa, da bo tehnologija na ExoMarsu dovolj prefinjena najti dokaze o življenju na Marsu .

ESA in njeni ruski partnerji iščejo znake življenja, ki so precej subtilnejši od kanalov Percival Lowell in drugih, ki so upali, da bodo na Marsu. Današnji znanstveniki niso obsedeni z iskanjem zemeljskih del, vendar so bili raziskovalci pri ESOC za izstrelitev vsaj jezni zaradi metana.

„Večino sestavin že poznamo Marsovo ozračje zelo dobro, «je povedal Manish Patel z Odprte univerze v Združenem kraljestvu. 'Kar ne vemo, so plini v sledovih.'

Plini v sledovih so plini v koncentracijah manj kot 1 odstotek. Patel, ki je eden od raziskovalcev NOMAD, enega od instrumentov za odkrivanje plinov TGO, je opozoril, da znanstveniki govorijo o delih na milijardo marsovskega metana; plin je majhna sestavina že tako tanke atmosfere Marsa, ki je v veliki meri sestavljena iz ogljikovega dioksida. Toda ta majhna količina plina metana ima pomembne posledice, ker lahko izvira iz preprostih oblik življenja.

Približno 90 odstotkov metana v Zemljini atmosferi prihaja iz bioloških virov. Izločijo ga krave, izpustijo z riževih polj in izločijo z razkrojem organskih snovi na odlagališčih.

Metan bi moral v Marsovem ozračju živeti od 300 do 600 let, preden ga uniči močno ostrenje, zato je lahko metan, ki ga najdemo na Marsu, precej mlad, je dejal znanstvenik projekta ExoMars Jorge Vago. Če plin res prihaja iz preprostih oblik življenja, to pomeni, da obstaja velika verjetnost, da so ta drobna bitja še danes.

Kljub temu obstaja možnost, da metan na Marsu ne zahteva razlage tujega življenja , vendar bi bila ugotovitev vseeno zanimiva za znanstvenike. Metan je morda podletel iz hidrotermalnega vira. Znanstveniki so ugibali, da bi Mars morda imel ali je imel ustrezne geološke pogoje za serpentinizacijo, po kateri se nekateri minerali, kot je olivin, lahko odzovejo z vodo in tvorijo serpentin. Ta reakcija proizvaja tudi vodik, ki lahko z reakcijo z ogljikovim dioksidom proizvede metan.

Sonda Rdečega planeta ESA Mars Express je na Marsu že zaznala metan. Nasin rover Curiosity je meril tudi konice plina. Toda uradniki ESA so dejali, da ima TGO 1000 -krat boljšo občutljivost za merjenje plinov kot prejšnji instrumenti, poslani na Mars. Z nenehnim opazovanjem ravni plina v sledovih znanstveniki ExoMars upajo, da bodo ustvarili 4D, globalno sliko o Marsovem ozračju in razumeli, kako se sezonsko spreminja, je povedal Patel za guesswhozoo.com. Na ta način, ko bodo opazovali metan, ga bodo raziskovalci morda povezali z virom na terenu, je dodal Patel, čeprav je priznal, da bo naloga 'neverjetno težka'.

Prepoznavanje virov metana bi lahko vodjem projektov pomagalo tudi pri izbiri pristajalnega mesta za naslednjo misijo ExoMars, v kateri bo rover izkopal vzorce umazanije 2 metra pod zemljo, kar je veliko globlje od katerega koli prejšnjega roverja. Tam znanstveniki ESA upajo, da bodo našli mikrobe, ki so se doslej izogibali drugim roverjem Mars.

'Z roverjem ExoMars obstaja velika možnost, da bomo na Marsu našli organske snovi,' je dejal Vago.

Sledi nam @Spacedotcom , Facebook in Google+ . Prvotno objavljeno dne guesswhozoo.com .